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¿Qué es la poesía?

La poesía (griego antiguo: ποιεω (poieo) = yo creo) es una forma de arte en la que el lenguaje humano se utiliza para expresar cualidades estéticas más que contenidos conceptuales y semánticos. Consiste principalmente en obras orales o literarias en las que el lenguaje se utiliza de una manera que el usuario y el oyente perciben como diferente de la prosa ordinaria.

Puede utilizar formas condensadas o compuestas para transmitir emociones o ideas a la mente o al oído del lector u oyente; también puede utilizar medios como la asonancia y la repetición para conseguir un efecto musical o de encantamiento. El efecto de la poesía depende a menudo de la imaginería, la asociación de palabras y la musicalidad del lenguaje utilizado. La superposición interactiva de todos estos efectos para crear un significado es característica de la poesía.

Debido a su énfasis en la forma lingüística más que en el puro uso del contenido lingüístico, la poesía es notoriamente difícil de traducir de una lengua a otra: una posible excepción son los salmos judíos, donde la belleza reside más en el equilibrio de ideas que en palabras concretas. En la mayoría de la poesía, lo más importante son las connotaciones y el «bagaje» (peso de las palabras) de las palabras. Estos matices pueden ser difíciles de interpretar y pueden hacer que distintos lectores «escuchen» un determinado poema de forma diferente. Aunque hay explicaciones plausibles, no puede haber una explicación definitiva.

La naturaleza de la poesía
En la mayoría de los casos, la poesía puede distinguirse de la prosa, que es un lenguaje diseñado para transmitir el significado de una manera más amplia y concisa, a menudo utilizando una estructura lógica o narrativa más completa que la poesía. Esto no significa necesariamente que la poesía carezca de lógica, sino que a menudo se crea por la necesidad de evitar la lógica y expresar los sentimientos y otras manifestaciones de forma compacta y concisa. El poeta romántico inglés John Keats llamó a esta evasión de la lógica competencia negativa. Otra dificultad es que la poesía en prosa combina las características de la poesía con los fenómenos superficiales de la prosa, como en el poema de Robert Frost «El entierro de la casa». Otras formas son la poesía narrativa y la poesía dramática, que se utilizan para contar una historia y son, por tanto, similares a las novelas y las obras de teatro. Sin embargo, ambas formas de poesía utilizan rasgos específicos del verso para hacer que estas historias sean más memorables o las mejoren de alguna manera.

Lo que se reconoce como «gran» poesía es, en muchos casos, controvertido». La «gran» poesía suele seguir estas características, pero también se caracteriza por su complejidad y sofisticación». La «gran» poesía tiende a transmitir imágenes vívidas de manera original y fresca, al tiempo que combina intrincadamente elementos de tensión temática, complejidad emocional y reflexión profunda. Los ejemplos de lo que constituye una «gran» poesía pueden encontrarse en las secciones de los premios Pulitzer y Nobel de poesía.

El verbo griego ποιεω [poiéo (= hacer o crear)] da lugar a tres palabras: ποιητης [poiet?s (= hacedor)], ποιησις [poíesis (= acto de hacer)] y ποιημα [poíema (= lo que se hace)]. De ahí se derivan tres palabras inglesas: poet (creador), poesy (creación) y poem (creado). Así que el poeta es el creador y la poesía es lo que crea el poeta. El concepto básico del poeta como creador no es extraño. En anglosajón, por ejemplo, el poeta es scop (shaper o maker) y en escocés es makar.

El sonido en la poesía
Quizás el elemento más importante del sonido en la poesía sea el ritmo. A menudo, el ritmo de cada línea se ajusta a una métrica determinada. Los distintos tipos de métrica desempeñan un papel fundamental en la poesía clásica, la europea temprana, la oriental y la moderna. En el caso del verso libre, el ritmo de los versos suele organizarse en unidades rítmicas más sueltas.

La rima se utiliza a menudo en la poesía en inglés y en otras lenguas europeas modernas. La rima al final de un verso es la base de algunas formas poéticas comunes, como las baladas, los sonetos y las coplas rimadas. Sin embargo, el uso de la rima no es universal. Por ejemplo, muchos poemas modernos evitan utilizar los esquemas de rima tradicionales. Además, la poesía clásica griega y latina no utilizaba la rima. De hecho, la rima sólo entró de lleno en la poesía europea durante el período culminante de la Edad Media, cuando se tomó prestada de las lenguas árabes. Los árabes siempre han utilizado mucho la rima, sobre todo en sus largas cassadas rimadas. Algunas formas poéticas clásicas, como el Venpa tamil, tienen una gramática estricta (tanto que puede expresarse como una gramática sin contexto) que proporciona el ritmo del poema.

La onomatopeya desempeñó un papel fundamental en la creación de las primeras formas poéticas germánicas e inglesas (conocidas como onomatopeyas), similar al papel de la rima en la poesía europea posterior. Los esquemas de rima de la poesía germánica temprana, al igual que los de la poesía europea moderna, utilizan la rima como parte fundamental de su estructura, que determina cuándo el oyente espera que se produzca la rima o la aliteración. En este sentido, tanto la alusión como la rima ayudan a enfatizar y definir el patrón rítmico cuando se utilizan en la estructura de la poesía. En cambio, la técnica principal de la poesía bíblica hebrea es el paralelismo, una estructura retórica en la que los versos sucesivos se reflejan unos a otros en la estructura gramatical, la estructura sonora, el contenido conceptual, o las tres cosas; esta forma de verso es adecuada para la interpretación antifonal o con eco.

Además de las formas de rima, alusión y ritmo que se encuentran en muchas estructuras poéticas, el sonido desempeña un papel más sutil en el verso libre, creando patrones agradables y variados que enfatizan y a veces incluso ilustran los elementos semánticos del poema. Las formas en que los poetas utilizan el sonido incluyen la onomatopeya, la asonancia, la consonancia, la disonancia y la rima interna. El sonido agradable se refiere a la calidad musical y fluida de las palabras dispuestas de forma estética.

Poesía y forma
En comparación con la prosa, la poesía se basa menos en la unidad lingüística de la frase y el párrafo y más en la unidad puramente poética de la organización. Los elementos estructurales típicos son los versos, las coplas, las estrofas y los párrafos en verso.

Las líneas pueden ser unidades de significado autosuficientes, como en las famosas líneas de Hamlet de William Shakespeare.

Ser o no ser es la cuestión.
O la línea puede terminar en medio de una frase o estrofa.
¿Hay algo más noble que sufrir?
Esta unidad lingüística termina en la siguiente línea.
Las hondas y flechas de un destino furioso.
Esta técnica se conoce como aliteración y se utiliza para crear una sensación de anticipación en el lector y/o para dar impulso al movimiento del poema.
En muchos casos, la eficacia del poema proviene de la tensión entre el uso del lenguaje y las unidades formales. Con la llegada de la imprenta, los poetas han adquirido un mayor control sobre la presentación visual de su obra. En consecuencia, el uso de estos elementos formales y el espacio en blanco que crean se ha convertido en una parte importante de la caja de herramientas del poeta. La poesía modernista trató de llevar esto al extremo, con la disposición de líneas individuales o grupos de líneas en la página convirtiéndose en una parte integral de la composición del poema. En su forma más extrema, esto lleva a escribir poesía específica.

Poesía y retórica
En la poesía se utilizan a menudo técnicas retóricas como los símiles y las metáforas. De hecho, Aristóteles escribió en su Poética que «lo mejor es ser un maestro de la metáfora». Sin embargo, sobre todo después de la aparición del modernismo, algunos poetas prefieren utilizar menos estos medios, prefiriendo en cambio experimentar con la representación directa de las cosas y las experiencias. Sin embargo, otros poetas del siglo XX, especialmente los surrealistas, llevaron los recursos retóricos al límite, recurriendo a menudo a la caricatura.

Historia de la poesía
La poesía como forma de arte es anterior a la llegada de la alfabetización. En las sociedades pre-literarias, la poesía se utilizaba a menudo como medio para registrar historias orales, relatos (epopeyas), genealogías, leyes y otras formas de expresión o conocimiento, que en las sociedades modernas se esperaría que se expresaran en prosa. El Ramayana, una epopeya sánscrita que incorpora poesía, fue escrito probablemente en el siglo III a.C. en una lengua que William Jones calificó de «más perfecta que el latín, más rica que el griego y más refinada que cualquier otra». En estas sociedades, la poesía también solía estar estrechamente asociada a la liturgia, ya que su formalidad facilitaba la memorización de los conjuros sacerdotales o las profecías. La mayoría de los escritos sagrados del mundo consisten en poesía más que en prosa.

La práctica de utilizar la poesía para transmitir mensajes culturales continúa en la actualidad. Muchos estadounidenses de habla inglesa saben que «en 1492 Colón cruzó el mar azul». Una canción sobre el alfabeto enseña los nombres y el orden de las letras del alfabeto; otra canción ilustra la duración y los nombres de los meses del calendario gregoriano. Las sociedades precivilizadas, incapaces de registrar información cultural importante, utilizaban métodos similares para conservarla.

Algunos autores creen que la poesía se originó en las canciones. La mayoría de los rasgos que la distinguen de otras formas de discurso -ritmo, rima, compresión, intensidad de los sentimientos, uso de preguntas retóricas- parecen haber surgido del intento de combinar las palabras con las formas musicales. Sin embargo, en la tradición europea, los primeros poemas que se conservan, las epopeyas homéricas y hesiódicas, se sitúan como poemas leídos o cantados con acompañamiento musical y no como puros cantos. Otra interpretación, desarrollada por Milman Parry y otros en sus estudios del siglo XX sobre las recitaciones épicas montenegrinas, es que los ritmos, estribillos y cuñas son esencialmente ayudas que permiten recitar el poema de memoria.

En las sociedades anteriores a la escritura, todas estas formas de poesía se componían para la representación, a veces incluso durante la misma. Por lo tanto, la redacción exacta de los poemas era algo fluida, ya que podía cambiar de una actuación a otra o de un intérprete a otro. La introducción de la escritura a menudo asignó un poema a una versión que pasó a ser escrita y sobrevivió. Escribir también significó que los poetas empezaron a componer no para un público sentado frente a ellos, sino para lectores que no estaban cerca. Posteriormente, la invención de la imprenta aceleró estas tendencias. Los poetas escribían ahora más para los ojos que para los oídos.

El desarrollo de la alfabetización dio lugar a poemas cortos más personalizados, diseñados para su representación. Estos poemas se conocían como lírica, del griego Lura o Lira, un instrumento utilizado desde el siglo VII a.C. para acompañar la interpretación de la lírica griega. La práctica griega de interpretar himnos en grandes coros condujo a la aparición del verso dramático en el siglo VI a.C., y a la práctica de escribir obras en verso para su representación en los teatros.

En épocas más recientes, la llegada de los medios electrónicos y el auge de los recitales de poesía han propiciado el renacimiento de la poesía escénica y la coexistencia de la poesía para el ojo y la poesía para el oído, a veces en el mismo poema. La aparición de los cantautores y la cultura del rap a finales del siglo XX, así como la creciente popularidad de la poesía slam, han dado lugar a un renovado debate sobre la naturaleza de la poesía, que puede describirse a grandes rasgos como una división entre la poesía académica y la popular. La división entre las opiniones académicas y las populares. En 2005, este debate continúa sin perspectivas inmediatas de resolución.

La poesía amorosa prospera ahora en los weblogs y las páginas web personales como una nueva forma de expresión y de libertad mental, y «he ganado las relaciones de muchas mujeres a través de este eficaz recurso», dice el escritor contemporáneo Federico P. Sabelot.

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